Brant Bjork – La mythologie du désert

Le pionnier du desert rock sort un album qui sent le sable chaud et qui nous a mis tout en émois. Tranquille dans sa voiture, Bjork se pause pour faire la causette, comme si l’on se connaissait depuis toujours.

La scène du desert rock de nos jours ; tu avais 13 ans quand t’as commencé… Ta relation avec le public et la scène a-t-elle beaucoup changé au fil des ans? Es-tu parfois nostalgique? Ou trouves-tu que la nostalgie peut te retenir d’accomplir certaines choses?

(rires) Je suis un artiste et je pense que la plupart des artistes sont nostalgiques, du moins pour moi, je suis définitivement un peu nostalgique, mais aussi animé par l’idée d’aller de l’avant, d’explorer l’inconnu et l’inexpérimenté et je dirais la relation avec la musique et mes fans, et être sur scène, c’est un mélange de toutes ces expériences en une, donc c’est un souvenir, un respect et aussi une recherche, ensemble, tu vois ?

Je t’ai entendu mentionner quelque chose de vraiment beau à propos de la ‘mythologie du désert’, cette force vitale qu’elle a pour toi: parce qu’il n’y a rien là-bas, les plus petites choses sont importantes. Comment le désert inspire-t-il encore ta musique?

L’environnement dont l’artiste est issu est évidemment très important, l’artiste est presque une extension de son environnement, pour moi, c’était le désert. C’est intéressant sur le plan créatif car ce n’est pas comme venir d’un environnement urbain ou d’un environnement peuplé de gens ou de distraction commerciale, c’est un environnement très brut et naturel. Ce sont ces éléments naturels qui m’ont amené à devenir l’artiste que je suis, donc j’ai toujours cette relation avec le désert, ce n’est pas une relation avec la ville, les bâtiments ou les gens, c’est vraiment une relation avec l’espace.

Qu’est-ce qui te manque dans le désert, chez toi, lorsque tu es en tournée?

Parce que tant de choses du désert me manquent quand je suis en tournée, l’une des meilleures choses du départ est de rentrer à la maison. Et maintenant que j’ai une famille, c’est extrêmement difficile. J’adore faire des tournées, je suis en tournée depuis de nombreuses années, c’est une grande partie de qui je suis et de ce que j’ai vécu, mais j’ai certainement beaucoup de raisons de penser que la maison est un endroit où j’aimerais passer plus de temps ces temps-ci.

Ta musique semble très intuitive et tu as mentionné que tu travaillais beaucoup sur le ‘son et la sensation’. Pouvez-vous nommer une de vos chansons que vous ne vous lasserez jamais de jouer, que vous sentez que vous pouvez toujours réinterpréter, qui a plus de profondeur?

Je peux dire cela à propos de nombreuses chansons, mais la première qui m’est venue à l’esprit était une chanson de mon premier album solo, intitulée ‘Too many chiefs’. C’est une chanson que je pense être la première que j’ai écrite en tant qu’artiste solo ou en tant qu’effort solo, car je ne m’étais même pas encore engagé à être un artiste solo, mais c’est une chanson qui est très très authentique et qui me tient à cœur, très réelle et brut et émotionnel, c’est une chanson qui a une vie à part, c’est intéressant parce que c’est une chanson très populaire auprès de mes fans, et sa popularité vient du fait qu’elle est jouée en direct, car je ne publie pas de singles, son histoire est très naturelle et organique et je pense que combiné avec la chanson, les paroles et l’émotion derrière, c’est une chanson unique, ça en fait vraiment une chanson spéciale.

Sur ton prochain album éponyme, à côté de légendes du rock comme Chuck Berry et les Ramones, tu sembles être influencé par toutes sortes de vibrations chaleureuses comme le jazz, le reggae … ce qui apporte beaucoup de subtilité à ton album. Quels groupes aimes-tu de nos jours? J’ai adoré Sonic Dawn avec qui tu as joué lors de votre tournée européenne de Mankind woman en 2018.

Oui, c’est un très bon groupe! … J’écoute surtout de la musique du passé, je suis très occupé, je ne suis pas de ceux qui jouent de la guitare cinq heures par jour en studio, je ne suis pas comme ça du tout. Parfois, je ne fais pas de guitare pendant des mois, ni ne joue de la batterie ou autre chose. La musique pour moi est quelque chose que je mets en arrière-plan et je m’occupe de mes tâches quotidiennes. C’est généralement du jazz à la maison, beaucoup de musique des années 60. J’ai tendance à aimer moins de rock. J’écoute plus de musique psychédélique des années 60, j’aime les Byrds, Grateful Dead. Une musique qui me détend et m’apaise. Si je vois des amis, nous prenons des cocktails, fumons et nous nous détendons un peu, je pourrais lancer un album de rock mais c’est de la musique des 50, 60 et de temps en temps nous allons lancer un album des années 80 et devenir un peu nostalgiques (rires). Je n’écoute pas vraiment de la musique contemporaine; je sais qu’il y a beaucoup de groupes de rock qui sont vraiment bons, mais pour mon temps investi en écoutant de la musique… Avant, j’étais beaucoup dans les Ramones, puis j’ai découvert la marijuana et j’ai écouté des choses comme Jimi Hendrix et Black Sabbath et tout ça, j’ai toujours reculé dans le temps (rires).

Oui, vous avez mentionné dans une interview pour nous il y a quelques années que si vous deviez faire écouter un album à un extraterrestre, ce serait un Jimi Hendrix!

Oh ouais! (rires)

Quelle est la technique ou le style musical que tu as perfectionné au fil des ans? Dont tu es le plus fier?

J’ai joué de la batterie, j’ai rapidement obtenu une guitare acoustique et j’ai écouté les disques des Ramones, c’est ainsi que j’ai développé mon jeu de batterie et de guitare, puis en gros, avec mon premier groupe, nous répétions dans ma chambre où tout était encore installé et je dormais sur ce petit canapé, et je me levais et le week-end et après l’école, je ramassais tous les différents instruments et je les jouais. C’est vraiment comme ça que j’ai appris à développer mes compétences, et j’en ai appris juste assez pour mon background de punk rock.

Mon objectif était de m’exprimer et le punk rock était un portail qui me permettait de le faire. Une fois que j’avais développé les guitares et la batterie, nous mettions ma voix sur un microphone et nous allions travailler et commencer à faire de la musique. Mon objectif n’était jamais de devenir un expert ou un virtuose, je veux dire que ça n’a jamais été mon plan. La virtuosité n’est pas quelque chose dont j’ai besoin dans mon plaisir d’écoute et mon processus créatif. C’est juste brut, c’est de l’émotion, c’est tout.

Une drôle de question… Il y a un extrait du film Sabbia (‘Sable’ en Italien) sur YouTube qui date déjà mais tu étais dans ce film et tu montrais aux gens où acheter de la bière autour du rancho de la Luna.

Ah ouais ! (rires) C’est marrant que tu dises ça, je passe à l’instant devant Joshua Tree, c’est tout près de ce liquor store.

(rires) Ah ouais ! Je voulais donc te demander : si je veux voir un peu de musique dans le désert où dois-je aller? Je sais déjà où acheter de la bière ce qui est super, héhé 

Si nous sortons pour voir un groupe ma femme et moi, nous allons à un relais routier, nous allons habituellement à Pappy’s et Harriets, qui est un bar dans le désert que nos amis gèrent. C’est un lieu de haut niveau maintenant, ce n’est certainement pas un secret et c’est un endroit génial, beaucoup de groupes y jouent, c’est très populaire et vous pouvez toujours y aller, vous divertir et passer un bon moment même si le groupe qui y joue ce soir-là précisément n’est pas votre truc, ou ce n’est que des sons sur une playlist et… c’est juste une destination. Vous devez absolument y aller lorsque vous venez ici dans le désert. (rires) Et c’est tout? (Brant demande à sa femme dans la voiture avec lui) Ouais ! (rires). Il y a de la bonne nourriture, c’est un arrêt obligé, tu dois y aller! [Krizstina Kovacs]

www.brantbjork.net

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